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Descubierto un ajedrez con el que jugaban los prisioneros en Auschwitz

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Un hallazgo histórico bajo el suelo de Auschwitz

Recientemente, un descubrimiento en el Auschwitz-Birkenau Memorial and Museum ha arrojado nueva luz sobre la vida diaria de los prisioneros en este infame campo de concentración. Durante unos trabajos de restauración, los trabajadores han encontrado un conjunto de piezas de ajedrez hechas a mano ocultas bajo las tablas del suelo de uno de los bloques del campamento. Estas piezas, dibujadas sobre pequeños cuadrados de cartón, representan no solo un juego sino un símbolo de resistencia y humanidad en medio de una de las tragedias más oscuras de la historia.

La creación de las piezas de ajedrez

Las piezas de ajedrez fueron halladas en el Bloque 8 de Auschwitz y consisten en 35 cuadrados de cartón con íconos dibujados para representar torres, peones, alfiles y caballos. Aunque el conjunto está incompleto, las piezas están sorprendentemente bien conservadas, considerando que han permanecido ocultas durante casi 80 años. Este hallazgo ofrece una conmovedora visión de cómo los prisioneros intentaban mantener un sentido de normalidad y dignidad en circunstancias extremadamente adversas.

Elżbieta Cajzer, jefa de Colecciones del museo, explicó que, si bien algunos dibujos están algo borrosos, las imágenes siguen siendo reconocibles. Esta declaración subraya el enfoque funcional de las piezas, diseñadas para ser fácilmente ocultadas y transportadas, en lugar de ser estéticamente agradables. Esta funcionalidad era crucial en un entorno donde la simple posesión de tales objetos podría ser motivo de severos castigos.

La importancia del ajedrez en Auschwitz

El descubrimiento de estas piezas de ajedrez no solo añade un nuevo objeto a la colección del museo, sino que también ofrece una ventana a la vida cotidiana de los prisioneros. En Auschwitz, donde más de un millón de personas fueron asesinadas, el ajedrez representaba una forma de escapar mentalmente del horror circundante. Juegos como el ajedrez y las cartas permitían a los prisioneros ocupar sus mentes y conservar un sentido de “normalidad” en un lugar diseñado para deshumanizarlos.

Magdalena Urbaniak, del equipo de la Nueva Exposición Principal del museo, señaló que los prisioneros utilizaban su escaso tiempo libre para jugar juegos que ellos mismos fabricaban. Esta capacidad de improvisar y crear juegos a partir de materiales limitados, como el cartón o la madera, demuestra una notable resiliencia y creatividad.

Historias personales de resistencia

Entre las historias personales que destacan en relación con estas piezas de ajedrez, está la de Jan Dziopek, un superviviente del campo que trabajaba en el taller de carpintería de Auschwitz. En su relato, Dziopek describe cómo realizaba encargos tanto para sus compañeros prisioneros como para los guardias de las SS, utilizando estos trabajos como una cobertura para ayudar a otros internos. A cambio, recibía raciones adicionales de pan o sopa, esenciales para su supervivencia.

Dziopek explica cómo creó un escondite en el ático del taller para poder trabajar sin ser descubierto. Su habilidad para manipular el tiempo y los recursos disponibles de manera clandestina muestra el ingenio y la valentía necesarios para sobrevivir en un entorno tan hostil. Estas piezas de ajedrez, por lo tanto, no son solo objetos de juego, sino también símbolos de la resistencia y la lucha por la dignidad humana.

La conservación y exhibición de las piezas

El museo ha anunciado que las piezas de ajedrez serán sometidas a un tratamiento de conservación para asegurar su preservación. Además, se planea exhibirlas en el mismo Bloque 8 donde fueron encontradas, como parte de una nueva exposición titulada “Tiempo de tarde”. Esta muestra se centrará en los breves momentos de tiempo libre que los prisioneros tenían entre el llamado de lista y el toque de queda.

El propósito de esta exhibición es ayudar a los visitantes a comprender cómo los prisioneros buscaban formas de evadir mentalmente la realidad brutal del campamento. Urbaniak menciona que ya poseen un tablero de ajedrez de madera y un peón que complementarán esta exposición, ilustrando cómo juegos simples podían ofrecer un respiro temporal de la opresión diaria.

Reflexiones finales sobre el ajedrez en tiempos de adversidad

El ajedrez ha sido una fuente de entretenimiento y desafío intelectual durante siglos. En el contexto de Auschwitz, sin embargo, se convierte en algo más que un simple pasatiempo. Representa un acto de resistencia, una forma de mantener la mente activa y la esperanza viva en medio de una desesperanza abrumadora.

Para los aficionados al ajedrez y aquellos interesados en la historia, este hallazgo es un recordatorio poderoso de la resiliencia del espíritu humano. Las piezas de ajedrez de cartón no solo reflejan el ingenio y la creatividad de sus creadores, sino también su deseo de aferrarse a la normalidad y la humanidad en un lugar destinado a erradicar ambas.

En conclusión, el ajedrez en Auschwitz nos enseña sobre la importancia del juego y el pensamiento estratégico en circunstancias extremas. Este descubrimiento no solo añade una capa emotiva y significativa a la historia del ajedrez, sino que también honra la memoria de aquellos que, a través de pequeños actos de resistencia y creatividad, lucharon por mantener su humanidad intacta.

Soy el autor del libro de ajedrez más vendido en Amazon en 2016 y 2017: El Método Zugzwang. INSTRUCTOR FIDE (FI) He jugado algunas partidas buenas y bastantes malas. Director de la Escuela Internacional The Zugzwang Members y jugador en activo que encuentra analogías en la vida con el ajedrez cada día. Sigo en continuo aprendizaje. Actualmente divulgo mis ideas en artículos aquí y en mi canal de Youtube.

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